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¿Por qué un campeón de Masters juega en el Web.com Tour?

Mike Weir sabe que la pregunta está por venir. Está cargado en la cámara, esperando. Incluso cuando no se le pidió inicialmente, se cierne sobre la conversación, porque no hace falta un clarividente para prever que, eventualmente, llegará el pedido.

Hay muchas capas para explorar en el pasado del canadiense, desde su improbable éxito hasta su rápida desaparición. Pero ahora, en el presente, solo una pregunta viene a la mente, y Mike también lo sabe:

¿Por qué un campeón de Masters juega en el Web.com Tour?

La pregunta surgió hace dos semanas cuando el nombre de Weir apareció en la tabla de líderes del Campeonato de Panamá, impulsado por una primera ronda de 66. Está excusado si hizo una doble toma en el avistamiento, o creyó que era un caso de identidad equivocada, que otro Mike Weir estaba subiendo en el ranking.

Después de todo, Mike hizo un total de 10 apariciones en el PGA Tour desde el 2015 y el corte en una sola ocasión. No había llegado a la postemporada de la gira en una década. Tiene 48 años, 49 en mayo, el doble de la edad típica de un jugador en el circuito de desarrollo.

Además, el hombre tiene una chaqueta verde en su armario. Los grandes campeones no hacen ligas menores.

Excepto que allí estaba de nuevo, “WEIR”, entre los líderes del LECOM Suncoast Classic de la semana pasada, con scores iniciales de 66 y 68. Su posición final se vio afectada por un tropiezo el domingo, pero el asunto ya no se puede considerarse una aberración.

Entonces, ¿qué da?

En el plano semántico, es simple: el Web.com Tour tiene una exención que ofrece el estado a los miembros pasados ​​del PGA Tour de entre 48 y 49 años. Una exención que Weir planea utilizar, con la esperanza de terminar entre los 20 en esta campaña.

En cuanto a por qué… bueno, como se mencionó anteriormente, es una pregunta que Weir espera y ha reflexionado. Pasar una década en las afueras del deporte representa mucho tiempo. Entonces cuando responde, no hay duda de que emana de un lugar profundo.

“Todavía estoy motivado”, dijo Weir a Golf Digest. “Me encanta competir. Me encanta el jueg … Estoy feliz de poder jugar, estoy feliz de estar trabajando en mi juego. Puedes pararte en el range todo lo que quieras, pero debes salir y jugar.

“No tengo 25 años, podría no ser capaz de hacer lo que solía hacer. Pero todavía me encanta”.

A lo largo de la conversación, la voz de Weir saltó con efervescencia, una inflexión que recuerda a un novato en el humilde temor de su entorno. Para ser justos, Weir acababa de abandonar Augusta National después de una visita de dos días, qué alma no se sentiría renovada, pero la flotabilidad de Weir está alimentada por algo más que la mística de los pinos de Georgia.

Él ha luchado contra las lesiones desde 2011, dolencias en la muñeca y el codo en su apogeo. Hace solo tres años, su cuerpo estaba tan destrozado que se vio obligado a tomar una licencia. Hubo momentos en que no pensó que jugaría de nuevo, en cualquier nivel.

“No he jugado un calendario completo en varios años”, dijo Weir después de la Suncoast. “El último par de años siempre ha sido como, ‘Me pregunto si voy a entrar la próxima semana’. Es difícil prepararse de esa manera. Es difícil estar en casa durante un mes y preguntarte cuándo vas a jugar después”.

Dado su período sabático, es una afirmación no particularmente sorprendente. La estrella de Weir hace mucho que se ha atenuado. Sin embargo, sí desmiente la estatura que Weir sostuvo una vez.

Aunque Weir es conocido principalmente por su triunfo en Masters en 2003, donde lanzó una ronda final de 68 y venció a Len Mattiace en un playoff para convertirse en el primer ganador zurdo en la historia del torneo, está lejos de encapsular su carrera. A pesar de no alcanzar el PGA Tour hasta los 29, ganó ocho veces, incluyendo un Tour Championship y WGC Championship. El Masters fue su única victoria Mayor, pero fue un contendiente frecuente en los eventos más importantes del golf, con 12 top 10 en los Majors, destacado por seis en un período de nueve torneos. Fue honrado como el Atleta del Año de Canadá tres veces, una frecuencia superada solo por Wayne Gretzky y Ferguson Jenkins. Weir jugó en cinco Copas Presidentes, y una vez derrotó a Tiger Woods en un épico partido de individuales del domingo de 2007 frente a sus compatriotas en el Royal Montreal Golf Club.

En resumen, un jugador de tal prestigio no debería estar en un lugar como este, donde los jóvenes aspiran a cumplir una décima parte de lo que Weir tiene.

Pero si su orgullo fue destruido por lo que lo rodea, Weir no lo dejará ver. Todo lo contrario.

“Es refrescante para mí, de una buena manera”, afirma Weir. “Estaba en muchos de estos zapatos hace 20, 25 años cuando salí de la universidad y me convertí en profesional. Es genial ver a los jóvenes que están ahí afuera, mirarlos y competir contra ellos”.

Volverse a juntar ha sido un rejuvenecimiento, sí, pero también el ambiente comunitario de la gira le habla a Weir, después de estar en el exterior durante tanto tiempo, citándolo como un catalizador para su juego. A su vez, él ha tratado de corresponder. No se equivoque, Weir quiere vencerlos, tiene que hacerlo, si quiere ir a donde quiere ir, sin embargo, ha sido una especie de mentor para una gran cantidad de jugadores, haciendo lo que puede para catapultar a estos talentos incipientes.

“Los muchachos se acercan y me hacen preguntas sobre cómo hacerlo, qué hacer fuera del búnker … di una lección sobre tiros de chip la semana pasada”, dijo Weir. “Quiero que jueguen bien, y quiero que vean sus sueños cumplidos”.

¿En cuanto a los sueños de Weir?

Esta incursión es más que mantener encendidos los fuegos competitivos.

Él quiere dejar eso en claro, y lo hace varias veces. El Champions Tour puede ser una atracción, pero la única ambición a través del parabrisas es un regreso al PGA Tour.

Sin embargo, Weir admite que, incluso si mantiene los destellos de las últimas semanas, no es un camino fácil para ningún jugador, y Father Time no ha aliviado esas preocupaciones. A excepción de Phil Mickelson y su magia oscura, la edad de Weir es un purgatorio para los golfistas. No tiene la edad suficiente para el circuito de personas mayores, pero cada vez más eventos del PGA Tour otorgan exenciones de patrocinadores a las promesas. Complicar las cosas es un paisaje cambiante. La potencia ya no es un activo en la gira; es un requisito previo. Uno que obstaculiza la capacidad de los jugadores de más de 40 años para relacionarse con sus hermanos profesionales más jóvenes.

“La ventaja de potencia es más pronunciada en esta etapa de la evolución del golf”, dijo Weir, quien nunca fue confundido con un pegador largo. “Eso es un factor enorme. De la manera en que se configuran los campos de golf, ahora recompensa más. Solía ​​ser más premium la precisión. Es así como es”.

En ese mismo aliento, no hay sentido de uvas agrias, o rendición, de Weir. Él insiste en que sigue habiendo un lugar en el golf para la estrategia y el golpe de pelota y un juego corto de luces apagadas. Sus recientes actuaciones en Panamá y Lakewood Ranch demuestran que se puede hacer.

Weir afirma que está en la fase de aclimatación con su juego y su cuerpo. Finalmente está sano, pero no está acostumbrado a jugar tanto.

“Simplemente entrar en ese ritmo de torneo de nuevo”, dijo Weir. “Se trata de administrar mi tiempo, administrar la práctica”.

No es que se esté quejando. Hay alegría en el proceso, especialmente cuando no has trabajado aparentemente para siempre. “No hay nada como el flujo de jugar golf de torneo”, dijo Weir. “Llevas las cosas buenas a la próxima semana y aprendes de las cosas no tan buenas. Y sigues adelante”.

Que es donde Weir se centra, negándose a detenerse en lo que era. Todo lo que importa es que él está aquí, finalmente, jugando golf otra vez.

“¿Jugando tres semanas? Hombre, no había hecho eso en muchos años “, dice Weir con una maravillosa alegría.

¿Por qué un campeón de Masters juega en el Web.com Tour? Como lo cuenta Weir, ¿por qué no?