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Cameron Champ, incorporar explosión

CAMERON CHAMP está ahora en el PGA Tour. Aquí le mostramos cómo este debutante se convirtió en el pegador más largo en los tours de pros.SEAN FOLEY recuerda la primera vez que vio a Cameron Champ hacer un swing. Fue en la academia de Foley en Orlando y Cameron tendría unos 14 años. Foley estaba trabajando con varios pros en ese momento, incluyendo a Justin Rose y Hunter Mahan, pero lo que vio ese día lo instó a llamar a su esposa, Kate, para que liberara su agenda para el día siguiente.

“No puedo poner por escrito cómo fue mi reacción, ¡pero wow!” dice Foley. “Pasamos todo el día siguiente trabajando en su juego. Y cuando uno lo mira ahora, tiene la precisión de David Toms desde el tee pero le pega 30 yardas más que Dustin Johnson.”

Y esa no es una exageración. Incluso los pegadores más largos dentro del golf profesional reconocen que Champ – gran nombre, dicho sea de paso – está pegando drives que desafían toda lógica. Tiene 23, apenas un poco menos de 1,82 y pesa unos 81 kilos. Son 81 kilos corpulentos, agrega Champ. En el Web.com Tour en 2018 Champ promedió – ¿está listo para esto? – 343,1 yardas desde el tee. En el U.S. Open 2017 en Erin Hills, cuando el entonces estudiante de Texas A&M recibió la atención del mundo del golf por primera vez, lideró a los jugadores con un promedio de 337 yardas. Su precisión es bastante impresionante también. Terminó tercero en la temporada pasada del Web.com Tour en driving total, una estadística que combina distancia con precisión y cuarto en greens acertados (75,5 por ciento).

Ahora, menos de un año desde que se hiciera pro y ganara el Utah Championship en el Web.com, ha conseguido la tarjeta del PGA Tour y jugará la temporada completa en la liga mayor este otoño. “Cuando hace el swing, él aplica tanta fuerza al grip del palo que es capaz de partir la vara de grafito al medio”, cuenta Foley, quien sigue siendo el profesor de Champ. “¿Tiene idea de lo difícil que es hacer eso? Eso es terreno de Bruce Lee”.
Por más violento que Champ haga el swing con el driver, su personalidad sugiere un enfoque más gentil hacia el golf. Es amigable, considerado y reservado, cuenta Foley. No es de socializar mucho en el tour, si bien dice que esta temporada quizás comparta habitaciones de hotel con otro debutante, Sam Burns. Fuera de la cancha, lo más probable es que Champ esté haciendo algo relacionado con su interés por los autos, en particular trabajando en su camioneta Chevy diésel intervenida que tiene más de 700 caballos de fuerza..

“Es lo que me gusta hacer cuando quiero alejarme del golf”, dice.
Golf Digest visitó recientemente a Champ para obtener una mirada más de cerca de sus tremendos drives, hablar con él y Foley sobre cómo se convirtió en el pegador más largo dentro de los tours de pros y capturar su swing ultra rápido para que usted sienta el placer de verlo. Su drive de fábrica es un misil, lanzando a solo 4 o 4 grados (la mayoría de los bombarderos lanzan a 11 grados o más) y sin embargo se mantiene en el aire por casi 300 yardas antes de aterrizar y rodar otras 40 o 50. Tiene que ver para creer, pero es mejor que se agache.

CAMERON CHAMP LE PEGA A LA BOLA TAN LARGO Y TAN DERECHO QUE VA A RECIBIR MUCHÍSIMA ATENCIÓN COMO DEBUTANTE ESTE AÑO.

1. MOVIÉNDOSE LENTAMENTE HASTA EL TOPE
▶ Champ tiene un pensamiento todo terreno del swing para cuando no le está pegando al driver como debería: lleva el palo lentamente hacia atrás, dice. “Si me apuro para ir hacia atrás, no tendré un buen timing”. Foley dice que hay dos cosas que vale la pena notar del backswing de Champ (página opuesta, arriba). “Mire su pierna derecha. Realmente se ha apilado sobre ella sin desplazarse de la bola”, dice Foley. “Eso es algo bueno para copiar”. Además, la vara del palo está cruzando la línea (apuntando a la derecha del objetivo) debido a la longitud del backswing. “Debería agregar que si bien él está listo para descargar mucha fuerza en el downswing, no hay tensión en su cuerpo en este punto”, agrega Foley. “Esa es otra cosa que se necesita en un swing”.

2. ESTIRAR LA HONDA HACIA ATRÁS
▶ El downswing de Champ comienza con una rotación rápida de las caderas. “Hablamos de hacer que la hebilla del cinturón mire al objetivo lo más rápido que pueda”, dice Champ. Permitir que la parte inferior del cuerpo lidere le permite aguantar la descarga del palo para mucho más tarde – lo que Champ llama movimiento de “honda”. Foley dice que hay que notar cuánto se rezaga la cabeza del palo detrás de las manos de Champ (página opuesta, abajo). No es por tirar del mango hacia abajo – un error común entre los aficionados. De hecho, sus brazos no están haciendo mucho en este punto. El palo simplemente está cayendo como resultado de la rotación de la parte baja del cuerpo. “Si usted puede sentir eso cuando hace el swing, se sorprenderá por cuánto mejor le pegará a los drives”, agrega Foley.


‘HABLAMOS DE HACER QUE LA HEBILLA DEL CINTURÓN MIRE AL OBJETIVO LO MÁS RÁPIDO QUE PUEDA’.


3. DESCARGAR LA PIEDRA
▶ El juego de Champ se ha refinado desde los 14 años, pero el swing a través sigue viéndose igual. “No parece que esté tratando de pegarle súper fuerte, porque es muy difícil ver la fuerza y la torsión que él aplica”, agrega Foley. “Hay muy poco movimiento de lado a lado en su swing, pero está transfiriendo la presión de la derecha hacia la izquierda descomunalmente”. La sacada hacia atrás: si usted puede mejorar la interacción con el suelo en el downswing, va a dar como resultado más potencia sin sentir que está haciendo el swing más fuerte”, comenta Foley. “Siento que estoy empujándome hacia el suelo con mucha fuerza y eso me permite aumentar la velocidad y dar un chasquido con la cabeza del palo a la bola”, dice Champ. “Es por eso que digo que es una honda”.

MENTALIDAD DE PEGADOR DE FADE
▶ El vuelo de pelota ideal para Champ con el driver es un muy pequeño fade, “ni siquiera cinco yardas”, dice. Él puede ajustar la trayectoria fácilmente, pero dice que fallar por la izquierda no es un problema. Foley dice que Champ tiene tendencia a apuntar demasiado a la derecha y luego rastrilla a través de la bola. Él quiere que sienta que está tomando el address parado levemente abierto, incluso si no lo hace en realidad.

OBSERVE LAS MANOS
▶ Una sacada hacia atrás sin apuro es súper importante para secuenciar adecuadamente el downswing, agrega Champ. También es importante a medida que arranca el swing mantener el recorrido de las manos por dentro de la línea objetivo, cuenta Foley. El objetivo es evitar un backswing corto y rápido donde lleve el palo directamente hacia arriba. Eso lo hace atascarse en el downswing, obligándolo a pegar un golpe fuera de línea.

SALIRSE DE PLANO
▶ Muchas veces los instructores hablan de la importancia de estar en plano al llegar al tope, con la vara apuntando en paralelo hacia la izquierda del objetivo. Esto preestablece un mejor downswing. Pero si Champ no tuviera la vara a través de la línea objetivo en el tope, le pegaría muchos pulls”, opina Foley. “Necesita tenerla allí para evitar que el palo llegue frente a él demasiado rápido en el downswing”.

REZAGANDO COMO SERGIO Y TREVINO
▶ “Mire cuánto cae el palo desde el tope”, dice Foley. “La caída es tanta como la de Sergio o la de Lee Trevino, solo que Cam lo hace más rápido”. El objetivo es aquietar el movimiento de la parte superior del cuerpo al inicio del downswing. “Algunas veces empieza a volver con el torso”, cuenta Foley. “Cuando eso sucede, no puede descargar el palo y la sobra. Eso es algo en lo que estamos trabajando”.

MUCHA TORSIÓN
▶ A mitad de camino del downswing, Champ lleva la velocidad del swing a 208 kph tirando y girando – torsión – el mango. No sorprende entonces que lo que Cameron le está haciendo al grip y al suelo sea muy parecido a lo que hace el campeón de long drive Jamie Sadlowski. “No es que se empuja con el suelo”, admite Foley. “Es un salto”. 

CHASQUIDO DE DRAGÓN
▶ El palo da un chasquido rápido como relámpago a través de la zona de impacto, pero note la posición de la muñeca izquierda – está levemente inclinada, indicando que no está hiperactivo con las manos y muñecas. Su velocidad proviene del cuerpo, agrega Foley. “También quiero ver a su oreja derecha más hacia abajo, demostrando que está usando sus ojos para ayudarlo con la rotación y así proteger el cuello y la columna”.