Varias Hace 2 años

Cambios en Sawgrass, The Players renovado

El cambio más grande que verán en The Players Championship de esta semana es en el par 4 del hoyo 12, que pasó de un par 4 corriente de 360 yardas de dos tiros a un par 4 que jugará entre 285 y 320 yardas dependiendo del tee de salida (extendiéndose hasta las 358 yardas máximo) y que será escenario de muchas sorpresas.

¿Pero cuántos jugadores intentarán llegar al green en 1, con el agua a la izquierda y los complicados bunkers a la derecha? Probablemente no tantos como los oficiales del PGA Tour esperan. Unos cuantos profesionales han dicho que serán más bien conservadores, sobre todo si el green está firme y rápido. Y a principios de la semana estaba cerca de 13 en el Stimpmeter, por lo que seguramente será difíil detener la pelota allí.

“Creo que sí”, dijo Rory McIlroy cuando le preguntaron si había más riesgo que recompensa en el hoyo.

Jason Day estuvo de acuerdo.

“Algunas partes tienen pendiente a la izquierda, si se cae por ese lado es muy difícil evitar que la pelota acabe en el agua”, dijo Day. “Así que más allá de la velocidad con que llegue la pelota seguramente vaya al agua”.

“Si uno tira al green y la engancha al agua, puede dropear ahí e intentar approach y putter. Pero, por otro lado, si se falla por la derecha creo que resultado puede terminar siendo peor aún”.

Los cambios son bastantes similares a los realizados en el par 5 del hoyo 8 del Trump National Doral hace unos años. Protegido por la arena a la derecha y un lago a la izquierda, la mayoría de los approach al green desde el lado izquierdo concluían en el agua. Un año después trabajaron sobre aquella pendiente para corregirla.

“Todavía necesita un poco de trabajo para estar bien”, dijo Billy Horschel, que vive justo al final de la carretera del TPC Sawgrass. “Voy a jugar de forma conservadora todos los días. El único día que pienso arriesgar es el domingo de ser necesario ganar algo de terreno”.

Esa es la recompensa. Un águila en los últimos nueve el domingo podría ser una gran envión.

Day, y otros, han dicho, sin embargo, que es probable que sean conservadores, excepto que se ponga en juego el tee más corto.

“Si quieres tirar el green, tienes que apuntar al agua y cortar la bola para que se aleje del peligro “, dijo McIlroy. “Así que será interesante ver cómo los muchachos jugarán ese hoyo”.