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Nosotros dos: Los mejores caddies de la historia

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DAVE MUSGROVE GUIÓ A TRES JUGADORES HACIA CUATRO MAJORS, INCLUYENDO A SEVE BALLESTEROS EN EL OPEN CHAMPIONSHIP1979.

Piense en un caddie escocés que era conocido como Mad Mac (Mac el Loco). Trabajando para su jefe Max Faulkner durante el Open Championship 1951 en Royal Portrush, Mad Mac usó un piloto largo sin remera. Alrededor de su cuello tenía atados unos binoculares sin lentes. Los usaba para estudiar las líneas del putt para Faulkner, y en un momento crucial lo aconsejó: “El putt es levemente recto, señor.” Fortalecido por ese consejo, Faulkner ganó ese Abierto.

▶ ¿Qué vemos en Mad Mac, quien lamentablemente no logró entrar en nuestra lista de los 36 mejores caddies de todos los tiempos? Seguramente deficiencias, pero también cualidades valiosas que oscilan más allá de meramente colocarse la bolsa al hombro. Mad Mac era un geógrafo, comediante fortuito, profesor, mula de carga y amigo. Y si su caja de herramientas fuera un poco más profunda e incluyera características que vemos en los caddies que están en la lista, se podría descubrir que él también era un matemático, psicólogo deportivo, profesor, mayordomo, chofer y oficial de policía. Tal vez los caddies no estén en el escenario central de lo que es este deporte, pero hacen mucho más que susurrarle frases desde los márgenes. Los campeonatos mayores y número de victorias, longevidad y rango de jugadores servidos lo avalan.

▶ Tal vez los jugadores puedan expresarlo mejor que nosotros. Tom Watson, con la ayuda del escritor John Feinstein, estableció una fundación de lucha contra la ALS luego del fallecimiento de Bruce Edwards, el caddie de Watson de toda la vida y amigo. Lee Trevino ayudó económicamente a su caddie, Herman Mitchell, hasta su muerte. Gary Player le compró una casa a su caddie Eddie McCoy después de su victoria en el Masters 1978, y Willie Peterson nunca tuvo problemas para pedirle ayuda a Jack Nicklaus, a quien le hizo de caddie en el Masters durante muchos años. Sacar los palos de la bolsa es una cosa, pero conseguir el despliegue de tanta lealtad de los mejores jugadores de todos los tiempos puede ser la mejor medida de su valor.


WILLIE (CEMENTERIO) POTEAT
El caddie del Presidente Dwight Eisenhower en Augusta National durante su presidencia y más allá. El cuento era que Poteat recibió el apodo de Cementerio luego de sobrevivir a que un rival le cortara el cuello.

SKIP DANIELS
Después de que el viejo caddie de Gene Sarazen le llevara los palos en el Open Championship 1932, el “Squire” escribió: “Con Daniel en la Cueva de los Leones,” (N. de T.: pasaje bíblico) el tributo más hermoso hecho a un caddie que se haya escrito.

WILLIE LEE (PAPPY) STOKES
Llevó a cuatro jugadores a ganar cinco Masters. Nacido en 1920 en la sede de la futura Augusta National, ayudó a talar los árboles para acomodar el brillante diseño de Alister MacKenzie.


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DIRECCIÓN: JIM (HUESOS) MACKAY ESTUVO EN LA BOLSA DE PHIL MICKELSON DURANTE 25 AÑOS.


•WILLIE PETERSON
Acompañó a Jack Nicklaus en cinco de sus seis victorias en el Masters. El salto de Peterson cuando Nicklaus embocó un putt de 13 metros para birdie en el par 3 del hoyo 16 durante el Masters 1975 es una placa destacada del Masters.

HERMAN MITCHELL
La rotunda contraparte de Lee Trevino lo acompañó durante 19 años y todos los seis campeonatos mayores. Su conducta inexpresiva lo hacía un complemento perfecto para el animado Trevino.

DAVE MUSGROVE
Los momentos destacados de los 50 años de este caddie incluyeron las victorias con Sandy Lyle en el Masters y Open Championship, una en el U.S. Open con Lee Janzen y un Open Championship con Seve Ballesteros.

TONY NAVARRO
Una docena de años con Greg Norman, incluyendo el triunfo del Tiburón en el Open Championship en 1993. Otros notables: Adam Scott, Ben Crenshaw y Jeff Sluman.

WILLIE MCRAE
Empezó a llevar los palos en Pinehurst el día de su cumpleaños número 10 en 1943. Se retiró después de 74 años el pasado octubre, si bien todavía acepta pedidos especiales. Fue caddie de Bobby Jones, cinco presidentes de los EE.UU. y trabajó en la Ryder Cup 1951.

JAMES (TIP) ANDERSON
Fue el hombre de Arnold Palmer en cada Open Championship que El Rey jugó. Cuando Arnold se salteó el Open 1964, Tip llevó la bolsa de Tony Lema – y lo arrió hacia la victoria.

MIKE (FLUFF) COWAN
El veterano con bigote de león marino y 40 años de experiencia tuvo como primer “patrón” a Peter Jacobsen, a quien le llevó por 18 años. Después de trabajar durante 3 años como el caddie de Tiger Woods en el PGA Tour, Cowan pasó a la bolsa de Jim Furyk en 1999 y ha estado con él desde entonces.


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PROTECCIÓN: WILLIE AITCHISON LE LLEVÓ LOS PALOS A VARIOS DE LOS GRANDES JUGADORES, INCLUYENDO A LEE TREVINO.


ANDY MARTÍNEZ
Martínez acompañó a Johnny Miller durante 12 de los mejores años de Miller y luego le llevó a Tom Lehman durante dos décadas completas. Si sumamos todos, Martínez ha sido caddie de ocho ganadores del PGA tour. A los 68, sigue trabajando duro.

BILLY FOSTER
Para empezar, el hombre de la bolsa que ha visto de todo estuvo con Seve Ballesteros durante cinco años. Foster luego agregó a Lee Westwood, Sergio García, Darren Clarke y, brevemente, a Tiger Woods a su curriculum. Ha trabajado en 13 Copas Ryder.

EDDIE LOWERY
A los 10 años y con aspecto de linyera fue caddie de Francis Ouimet durante la victoria titánica de Ouimet en el U.S. Open en 1913. Más adelante como vendedor de autos adinerado fue benefactor de Ken Venturi, Tony Lema y Harvie Ward.

ERNEST (CREMOSO) CAROLAN
Un caddie del tour por casi 50 años, trabajó para Arnold Palmer durante sus años más productivos. Otros patrones fueron Ben Hogan, Sam Snead, Raymond Floyd y Don January.

ANGELO ARGEA
El concepto de caddie casi celebridad comenzó con Angelo. Su melena plateada y frondosa, cadena de oro en el cuello y comportamiento confiado se veía bien junto a Jack Nicklaus.

STEVE WILLIAMS
Un caddie serio conocido por su experiencia y habilidad para controlar al público, ha tenido éxito junto a una sucesión de grandes jugadores. Sus patrones han sido Peter Thomson, Greg Norman, Raymond Floyd y, por supuesto, Tiger Woods, su jefe desde 1999 a 2011. Lo siguieron varios años con Adam Scott, una sociedad que terminó en 2017.

BRUCE EDWARDS
Edwards y Tom Watson fueron inseparables desde 1973 a 1989. Le llevó los palos durante dos años a Greg Norman, para luego volverse a unir a Watson hasta su muerte en 2004 por ALS. El coraje de Edwards durante su sufrimiento inspiró a una nación de golfistas y fanáticos del golf.


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AFECTO: CARL JACKSON ESTUVO AL LADO DE BEN CRENSHAW DURANTE 38 DE SUS 44 MASTERS.


ALFIE FYLES
Fue caddie de Tom Watson durante las cinco victorias de Watson en el Open Championship. En el hoyo final en Turnberry durante el famoso Duelo bajo el Sol, Watson quería pegar un hierro 6 al green. Fyles lo convenció de jugar un hierro 7 y Watson, confiando en su compañero, la clavó a sesenta centímetros del hoyo.

FANNY SUNESSON
La primera gran caddie mujer, impulsó a Nick Faldo a cuatro victorias en campeonatos mayores. Inteligente y autoritaria, tuvo unos momentos fugaces con Fred Funk y Sergio García antes de concluir su carrera con Henrik Stenson.

ALFRED (CONEJO) DYER
Dyer fue el caddie principal de Gary Player por 18 años. Pero Dyer trabajó para una flota de otros grandes jugadores, incluyendo a Ben Hogan, Tony Lema, Dave Stockton y, en ocasiones, Arnold Palmer.

CARL JACKSON
El caddie de Ben Crenshaw en el Masters desde 1976 a 2014. Estaba enfermo e imposibilitado de llevarle los palos en el último Masters de Crenshaw en 2015, pero sí apareció al concluir y el abrazo que le dio a Crenshaw es uno de los momentos más tiernos del golf.

JEFF (CHILLIDO) MEDLEN
El caddie con la voz de personaje de caricatura estuvo junto a Nick Price durante los tres títulos en majors. Cuando Price no pudo jugar el PGA Championship en 1991 en Crooked Stick, Medlen le llevó los palos al suplente John Daly y lo llevó rápidamente a una victoria improbable.


JIM (HUESOS) MACKAY
Sus 25 años junto a Phil Mickelson constituyó la relación jugador-caddie más famosa de todos los tiempos. Sus intercambios verbales amplificados para el público ilustraron los puntos finos de la contribución del caddie.

PETE BENDER
Los momentos destacados de sus 45 años en el tour incluyen el Open Championship 1986 con Greg Norman y el Open 1991 con Ian Baker-Finch. Bender también trabajó para Raymond Floyd y Lanny Wadkins y en total ganó con ocho jugadores.

STEVE HULKA
Desde 1972, Hulka les ha llevado la bolsa a más de 150 jugadores. Todavía lo sigue haciendo y tiene un negocio paralelo de llevar los equipos de los jugadores hacia la próxima parada del tour.

SAM (MATADOR) FOY
Tuvo 36 victorias en 45 años con tres jugadores y estuvo junto a Hale Irwin en su victoria en el U.S. Open 1979. El apodo de Foy proviene de su carrera como boxeador, en la cual sostenía que había noqueado a Sugar Ray Robinson cuando una sesión de sparring se había puesto seria.

FREDDIE BENNETT
Se jubiló como caddie máster de Augusta National en 2000 después de más de 40 años en el trabajo. Nadie conocía mejor la cancha. Mentor de cientos de caddies, su sabiduría fue guardada para la posteridad en el libro memorable Freddie & Me de Tripp Bowden.

PETER COLEMAN
Tuvo 59 victorias con nueve jugadores, muchos durante los 22 años con Bernhard Langer. Coleman también le llevó a Seve Ballesteros y, más adelante, Lee Westwood.

TERRY MCNAMARA
Es útil ser empleado de Annika Sorenstam, una de las mejores jugadoras en la historia de la LPGA. Pero cuando una jugadora gana 48 torneos en un lapso de seis años, como lo hizo Sorenstam entre 2000 y 2005, es justo decir que el caddie, en este caso McNamara, tuvo algo que ver en eso.

JOE LACAVA
LaCava pasó más de 20 años en la bolsa de Fred Couples, le llevó por un breve tiempo a Dustin Johnson, y luego en 2011 logró el trabajo más preciado de todos: trabajar para Tiger Woods. No ha pasado gran cosa para LaCava últimamente, pero su cuerpo de trabajo le ganó una placa en el panteón.

WILLIE AITCHISON
Le llevó los palos a Michael Bonallack hacia la victoria en el British Amateur 1961. Aitchison trabajaría más adelante para Sam Snead, Gary Player, Tony Lema, Tom Watson, Lee Trevino y Roberto De Vicenzo. Ese es un gran equipo titular. Cuando De Vicenzo ganó el Open Championship en 1967, tenía a Aitchison en la bolsa.

•RICCI ROBERTS
Una relación de idas y vueltas durante 20 años con Ernie Els podría haber sido irregular, pero Els trajo de vuelta a Roberts tantas veces que su valor se volvió indiscutible. Los cuatro majors de Big Easy ocurrieron con Roberts llevándole los palos.

NATHANIEL (HOMBRE DE HIERRO) AVERY
El caddie habitual de Arnold Palmer en el Masters desde su primera presentación hasta 1955 y durante cada una de sus cuatro victorias. Momento tierno: Una vez Winnie Palmer agregó un “0” accidentalmente en el cheque de Hombre de Hierro, anotando $14.000 en vez de $1,400. Avery se quejó cuando tuvo problemas para cobrarlo.

LINN (VOZ ÁSPERA) STRICKLER
Con ásperos y francos retornos al fixture del tour, el veterano de Vietnam le llevó los palos a n número de jugadores importantes, incluyendo a Curtis Strange, Fred Couples, Craig Stadler, Payne Stewart, Nick Price y Greg Norman.

LEE (DOS GOLPES) LYNCH
El caddie eternamente malhumorado adquirió su apodo porque, como diría Al Geiberger, “Tenerlo en tu bolsa era como recibir dos golpes de penalidad.”En realidad era codiciado. Lynch cargó la bolsa de innumerables jugadores y, en 1977, estuvo en la bolsa de Geiberger durante su famosa vuelta de 59.

DOLPHUS (PELOTA DE GOLF) HULL
Se dice que Raymond Floyd echó a Hull seis veces, solo para que su esposa Maria Floyd, lo volviera a contratar cada vez. También trabajó para Jerry Pate, Lee Elder y Calvin Peete.