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Caddies satisfechos con el final de la demanda, pero la victoria pertenece a Jay Monahan y al PGA Tour

La Association of Professional Tour Caddies anunció que la demanda colectiva que los caddies presentaron en 2015 contra del PGA Tour ha finalizado. El quid del caso fue la queja de los caddies porque se vieron obligados a usar “pecheras” que mostraban a los patrocinadores de torneos sin recibir compensación, junto con la amenaza de prohibición de trabajar en la gira si no cumplían. Los caddies esperaban una modificación en las reglas o la oportunidad de usar “pecheras” con su propio patrocinio. Además, los planes de salud también formaron parte de la demanda.
La explicación de por qué el caso terminó, sin embargo, depende de a quién se le pregunte.
En el sitio web de Caddy Network, Scott Sajtinac, presidente de APTC (la asociación no formó parte de la demanda original) afirmó que los caddies habían retirado la demanda después de que la gira acordó recientemente aumentar el gasto de atención médica anual de 2.000 a 25.000 dólares por caddie. “Eso es una gran parte del cambio”, dijo Sajtinac. “Y no es que tener cobertura significa que no sigues pagando. La mayoría de los planes significan que todavía están enganchados al 20 por ciento de los costos, después de un deducible, si reclamaban algo. Esto fue poner a algunas familias de caddies fuera de gira”.
El PGA Tour, sin embargo, afirma que el aumento en el estipendio y el fin de la demanda son dos asuntos diferentes. “Con respecto a la demanda, que ganó el PGA Tour en el Tribunal de Distrito y que se confirmó en la apelación, nos complace que este asunto haya concluido y esperamos seguir adelante”, dijo el PGA Tour a Golf Digest. “Separada y aparte de la demanda, la gira había estado revisando un posible aumento del subsidio de asistencia médica durante mucho tiempo, y sabemos que los caddies aprecian la decisión de hacerlo. El PGA Tour espera continuar apoyando a los caddies en el importante papel que desempeñan para el éxito de nuestros miembros”.
En 2016, un tribunal de California desestimó la demanda, una decisión que fue confirmada por el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito en agosto. Si bien el panel de tres jueces remitió al tribunal de distrito su decisión de no permitir que los caddies modifiquen sus reclamos federales antimonopolio, les dio una vía para continuar con sus quejas si así lo desean. Expertos en leyes dijeron a Golf Digest que la solicitud de los caddies se encuadraba dentro de “soporte vital”. Una cosa queda clara: el aumento en el estipendio de atención médica es un resultado directo del nuevo liderazgo del Tour.
“Con el comisionado Jay Monahan al mando, a las pocas semanas de comenzar su mandato comenzó un diálogo saludable”, dijo Sajtinac. “Los caddies y la gira finalmente estaban hablando. Y Jay fue fantástico a través de todo este proceso. Él realmente quería entender con qué estábamos tratando. Con Andy Pazder, del PGA Tour, y el comisionado Monahan, nos pusimos a trabajar y encontramos una solución. Un plan que se implementará a partir de enero de 2019, creo, y que de hecho ayudará a compensar estos costos en aumento del seguro de salud. Cuando me convertí en presidente de la APTC, les dije a los muchachos: “mi objetivo es llegar a una resolución al respecto”. Le dije a la junta que iba a volver a la gira y ver si podíamos encontrar una solución. Hasta ahora, ha sido genial”.
Las palabras de Sajtinac fueron respaldadas por un puñado de caddies que hablaron con Golf Digest. Lo que Sajtinac no dijo, sin embargo, fue la mala voluntad creada por el ex comisionado Tim Finchem. Dos caddies le dijeron a Golf Digest que Finchem no solo no quería participar en una solución, sino que trató de poner a los caddies en contra de sus propios jugadores.
“El proceso histórico es que el jugador maneja la compensación del caddie y son empleados del jugador”, dijo Finchem en 2015. “Creemos que ha sido un buen sistema. La medida en que esta demanda desafía a ese sistema, por cualquier motivo que tengan desde un punto de vista legal, es lo que es, pero nos gustaría continuar con ese sistema. Solo tenemos que ver qué pasa con este litigio”.
Tres caddies dijeron a Golf Digest que Monahan reconoció que el puente debía ser reconstruido. “La hipocresía fue lo que me mató”, dijo un caddie, parte de la demanda original, a Golf Digest. “Finchem batía el tambor con la filantropía del Tour, y aquí estamos con los programas del gobierno para poder sobrevivir. Jay (Monahan) quiere asegurarse de que nos cuiden”.
Un especialista en derecho deportivo, hablando con Golf Digest a condición de que se mantenga su anonimato, pintó el aumento del estipendio de la gira bajo una luz diferente. “El noventa y nueve por ciento de las veces, la gerencia toma una decisión comercial para negocios, no para caridad”, dijo. “No quiero dudar de lo que hizo [la gira], y esto es algo bueno para los caddies. Pero el argumento podría ser que la forma de tratar a los caddies correctamente debería ser lo que es bueno para el negocio”.
El profesor de derecho dijo que la posibilidad de una victoria pírrica, ya sea en un golpe de PR o en recursos, también podría haber sido parte de la decisión del Tour. Sin embargo, afirmó que el problema que se está tratando de solucionar debería verse como una gran victoria para Monahan.


Después de convertirse en comisionado, Monahan abrió un diálogo con los caddies sobre el estipendio de atención médica. “Ha creado el reconocimiento de que tiene todos los intereses en el corazón”, dijo el profesor de derecho. “No voy a leer o comentar sobre las intenciones detrás de eso. Pero como líder, esa impresión, podría decirse que es más que importante para ser efectivo en su rol”.
Cómo continúa la conversación queda por verse. Sajtinac cree que ahora se pueden discutir otras cosas sobre la demanda original; los que están cerca del tema consideran que la mayoría de estos artículos están resueltos. Pero la mayoría de las partes están de acuerdo en que la relación entre la gira y los caddies nunca ha sido tan fuerte.