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British Open 2019: Tommy Fleetwood, la última oportunidad para romper la sequía inglesa

PORTRUSH, Irlanda del Norte: presente esto en “extraño pero cierto”. En medio de una serie sostenida de éxitos recientes en todo el mundo, ninguno de los 14 ingleses que se quedan para el fin de semana en Royal Portrush ha ganado un Open. Ni Justin Rose. Ni Paul Casey. Ni Lee Westwood. Ni Tyrrell Hatton. Ni Fitzpatrick. Ni Danny Willett.

Y no Tommy Fleetwood. Aún no. Pero eso podría cambiar muy pronto.

De hecho, uno tiene que retroceder hasta 27 años para encontrar la última vez que un inglés terminó primero. En 1992, Nick Faldo se convirtió en el “golfista campeón del año” en Muirfield, Escocia. Pero ningún inglés ha ganado en casa desde Tony Jacklin en Royal Lytham en 1969, la primera victoria en el Open de un hijo de St. George desde que Herbert Gustavus Max Faulkner triunfó en Royal Portrush en 1951.

¿Qué significa todo esto? Algo o nada. Fleetwood seguramente tenía otras cosas en mente antes de irse con Westwood en el penúltimo grupo en el día 3 de este 148º Abierto. Pero si cualquiera hubiera buscado en los libros de registros un precedente incluso lejano a su favor aquí en Irlanda del Norte, comenzaría y terminaría con Faulkner, un individuo colorido y excéntrico extraído de las páginas de una novela de PG Wodehouse.

Aun así, la ignorancia puede ser dicha. Si Fleetwood, de 28 años, abrigaba algún pensamiento negativo, no había ningún indicio de ellos en una tercera ronda bellamente jugada. Estaba libre de bogeys y, una y otra vez, mostraba una pureza de golpes de pelota que muchos creen que es constantemente igual a ninguna otra persona en el planeta. Agregue unos cuantos putts oportunos, y el resultado final fue un 66 que llevó a Fleetwood a 12 bajo par y a un claro segundo lugar, cuatro tiros por detrás del líder Shane Lowry y dos por delante de JB Holmes en tercer lugar.

Eso no suena demasiado terrible, y Fleetwood se apresuró a enfatizar los aspectos positivos de su día en los links de Dunluce. Pero un hecho permanece: él estaba cinco bajo el par sin perder un golpe y aún perdía terreno después de los increíbles 63 de Lowry. ¿Cómo maneja un hombre una bofetada en la cara? Con una sonrisa, al parecer.

“Fue una ocasión muy especial y un gran día para jugar”, dijo Fleetwood. “Estoy feliz de estar en la pelea. Estoy feliz de ser parte de ella. Y de jugar mi parte en la atmósfera. Hoy hice muchas cosas bien. Además de los golpes de golf, todo lo que me propuse hacer antes de hoy, sentí que era muy bueno. Jugué muy bien. Me sentí muy cómodo en mi swing y capaz de acertar los tiros que quería”.

Hay, sin embargo, también un realismo sobre este carácter siempre agradable. Y su homenaje a la obra de Lowry fue claramente sincero.

“Shane tiene un juego corto increíble”, dijo Fleetwood. “Y siempre me ha encantado su swing. Aprecio el flujo que tiene a lo largo de su juego. Sin embargo, en los últimos tres o cuatro hoyos hubo una sensación extraña. Me he quedado sin bogeyd y he jugado muy bien. Así que hubiera sido fácil frustrarse porque Shane lo estaba haciendo muy bien.

“Pero tengo que verlo todo de manera realista. Tuve un gran día. Tuve una de las mejores rondas del día. … Shane simplemente jugó muy bien, y estoy cuatro atrás. Eso es. Estoy contento con cómo jugué”.

Incluso hubo una actitud positiva sobre el clima inminente que ha provocado que las horas de salida para la ronda final se adelanten dos horas.

“Los muchachos que están arriba en la tabla de clasificación no estarán demasiado preocupados por las condiciones”, dijo Fleetwood. “No es que sea una ventaja o desventaja para nadie. Personalmente no me importa. He tenido algunas de mis mejores rondas en condiciones terribles, donde he disfrutado puliéndolo. Shane no ha jugado bajo el sol y sin viento toda su vida, tampoco. Así que no va a ser un problema para él. Es solo otro script agregado al Open, de verdad. El clima siempre es parte de ello”.

Todo lo cual está muy lejos del joven luchador que llegó al evento final de la temporada del Tour Europeo 2012, el Abierto de Sudáfrica, en el lugar 124, el segundo lugar exento. Al necesitar algo especial, Fleetwood disparó a un cierre 69 para terminar el T-6 y elevarse hasta el 109 en lo que entonces se llamaba la Orden del Mérito. Un año más tarde, el ex campeón inglés de aficionados había ganado su primer torneo, el Johnnie Walker Classic en Gleneagles, y estaba en camino. … a convertirse en campeón del Abierto? Pronto lo descubriremos. Una victoria inglesa podría suceder.