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El “asesino de caddies” Robert Allenby terminó oficiando la boda de su nuevo caddie

Robert Allenby suena en paz, su mente finalmente clara. Él está parado a 11,000 pies, presidiendo el matrimonio de su caddie, Danny Stout, con Sam Troyanovich, una profesional de la gira de la LPGA que acaba de terminar su temporada de novata. Están frente a un pequeño grupo de familiares y amigos, todos los cuales están vestidos con ropa de esquí, incluido Sam, en la cima de una montaña en Aspen, Colorado. A petición de Stout, Allenby sabe que las cosas deben ser cortas y dulces, aunque no hay prisa en un día claro de 35 grados en las Montañas Rocosas.

Usted se estará preguntando cómo es esto posible. Una simple búsqueda en Google producirá, entre otras cosas, historias de horror sobre la reputación de Allenby con los caddies. Ahora, él está oficiando la boda de su nuevo caddie. Troyanovich es plenamente consciente de lo absurdo.

“La gente dice: ‘Espera, ¿qué? [Danny] caddies para Robert Allenby? ¿No es él horrible? ¿No es él tan idiota? “, Dice ella. “Y estamos como, ‘No, él es increíble. Lo amamos.'”

Hace cuatro años, esta semana, Allenby pasó por lo que sigue siendo uno de los incidentes más extraños en el golf. El cuatro veces ganador del PGA Tour fue supuestamente secuestrado, robado y golpeado fuera de un bar en Hawai poco después de que perdiera el corte en el Sony Open. Al día siguiente, publicó una imagen de las heridas que sufrió en su rostro que rápidamente se hicieron virales, lo que provocó que todos hicieran preguntas sobre lo que sucedió exactamente.

Hasta el día de hoy, lo que ocurrió en ese período de dos horas no está claro. Múltiples testigos refutaron su historia original en las siguientes semanas, lo que llevó a muchos a creer que Allenby lo había inventado. Cabe señalar que un hombre fue finalmente arrestado y se declaró culpable de usar las tarjetas de crédito de Allenby, pero eso no aclaró nada exactamente.

Internet, como suele ser, no fue amable. Allenby rápidamente pasó de ser una víctima de un crimen a un borracho que tenía demasiados tragos encima. No le hizo ningún favor a su imagen cuando él y su caddie se separaron en medio de una ronda más tarde ese verano, en el RBC Canadian Open por una mala selección de palos. Un año más tarde, fue arrestado y acusado de conducta desordenada y de entrada ilegal en un casino de Illinois tras un corte perdido en el John Deere Classic.

Pero es el incidente de Hawái el que sigue siendo sinónimo del profesional de la gira de 47 años. Para un jugador que ganó más de $ 27 millones, alcanzó el puesto número 12 en el mundo y casi ganó el PGA Championship 2010, no es una forma ideal de ser recordado.

Allenby, con la ayuda de su esposa Kym, su familia y sus nuevos amigos íntimos Stout y Troyanovich, está haciendo todo lo posible para cambiar eso. No ha sido fácil, tanto en el campo como fuera de él, pero el profesional de la gira australiana está en camino de regreso, lo que no pareció real inmediatamente después del episodio en el Sony Open.

“Puedo decir abiertamente que Hawaii me destruyó”, dijo Allenby por teléfono desde su casa en Jupiter, Florida. “Me dolió mentalmente. Estaba de gira y tratando de hacer mi mejor esfuerzo y la gente estaba haciendo comentarios inteligentes sobre lo que pensaron, debido a lo que se había informado.

“Lo hizo muy difícil. Recibí muchas amenazas de muerte y todo tipo de cosas como esas. Realmente me mató por dentro, comencé a ver a los terapeutas. Pasé por un poco de depresión. Estuve deprimido probablemente durante los últimos años”.

Comprensiblemente, este estado mental tuvo un efecto adverso en el juego de Allenby. Desde el corte perdido en el Sony Open, ha jugado en 54 eventos del PGA Tour, ha fallado 40 cortes y se ha retirado tres veces. Tampoco ha encontrado mucho éxito en el Web.com, aunque sí terminó quinto en el Chitimacha Louisiana Open 2017. En sus otros 17 comienzos de Web.com, solo ha logrado un top-25. Su país de origen ha sido un poco más amable, donde terminó T-10 en el Abierto de Australia 2016 y T-16 en el PGA australiano en diciembre pasado.

Pero los resultados en la cancha ni siquiera comienzan a pintar la imagen de la vida de Allenby desde esa noche extraña en Hawai.

“Ha sido un camino largo, pero al mismo tiempo siento que he avanzado y ahora puedo ver la luz al final del túnel, lo que es un gran alivio”, dijo.

Stout y Troyanovich en particular parecían haber tenido un enorme impacto en Allenby. La relación comenzó cuando JoJo Pyland, el buen amigo y caddie de Allenby en ese momento, no podía llevar la bolsa de Aussie en el Digital Ally Open de 2017, y lo recomendó a Stout, a quien le aseguró que amaría a Allenby. En el hoyo 13 de la segunda ronda, Stout temía que esta relación que aún no existía hubiera terminado, especialmente cuando los pensamientos sobre la historia pasada de Allenby con caddies llenaban su cabeza.

“Pensé que me despediría después del primer torneo en el que trabajé para él”, dijo Stout, quien jugó béisbol universitario en el sur de Mississippi antes de pasar un tiempo en el sistema de granjas de Milwaukee Brewers. Después de que la cirugía de hombro cortó su carrera en el béisbol, Stout le dio una oportunidad al golf profesional, jugando en el Hooters Tour y Tar Heel Tour.

Después de no haber logrado que Allenby dejara su juego agresivo en el par 5, Stout supo que estaba en problemas cuando el tiro terminó en un búnker, sin posibilidad de buscar un birdie. Allenby continuó con bogey en ese hoyo y falló el corte por dos.

“No fue un error, pero sabía que el palo que estábamos pegando era el equivocado y simplemente no quería decirle a un chico que había sido uno de los mejores jugadores del mundo que yo tenía razón y que él estaba equivocado”. “Parecía tan confiado”, recordó Stout.

La reputación de Allenby con los caddies en ese momento sugería que él y Stout se darían la mano y se apartarían allí mismo. Además de la historia de que él y Mick Middlemo se separaron a mitad de ronda en el Abierto de Canadá, hubo otras historias de sus pasadores anteriores. Era conocido como “La Bestia” según uno de sus ex caddies, Cameron Ferguson. Trabajó con más de 24 a lo largo de su carrera , y un caddie anónimo dijo una vez que “definitivamente hay algún tipo de doble personalidad allí … puede ser el infierno”.

Stout estaba seguro de que sería la última víctima. “Después de que terminó el torneo, estaba seguro de que ese era el final, pero le dije que quería hablar sobre ese tiro y que estaba equivocado, y solo quería hacerle saber que era mi culpa y quería saber cómo hacerlo de una mejor manera en el futuro.

“Lo tomó por sorpresa, y esa noche me invitó a cenar con él y su esposa, y nos pusimos a hablar de seguir adelante. Al final de la cena, estábamos preparando habitaciones de hotel para la próxima semana y dónde estaríamos. Desde entonces he estado con él en todos los torneos en los que ha jugado y en los que podría estar”.

Un mes después del Digital Ally Open, Allenby falló el corte en el WinCo Foods Portland Open en Pumpkin Ridge en Oregon. Stout perdió dos vuelos diferentes ese fin de semana, y cuando Allenby le informó que no ingresó al evento del Web la semana siguiente, se quedó allí. La gira de la LPGA se realizó en Portland la semana siguiente, así que Stout tiró los dados y trató de ver si podía conseguir una bolsa. Terminó haciendo de caddie para Emily Tubert, y en el putting green conoció a Troyanovich, quien estaba jugando en su tercer evento de la LPGA en su carrera. Los dos charlaron un poco y no pensaron en nada.

Unos meses más tarde, en diciembre de 2017, los dos se cruzaron de nuevo y arrancaron. A principios de enero, Stout visitó a Troyanovich en Júpiter y solo unas semanas más tarde se fue a Australia con Allenby, quien ayudó a Troyanovich a participar en algunos eventos australianos con su nuevo estado de LPGA, incluido el Victoria Open, que se realizó la misma semana. Se quedaron en la casa de Allenby durante la semana, pero no le pudieron encontrar a Troyanovich un caddie. Por pura suerte en el sorteo, la hora de salida de Allenby fue a primera hora de la mañana y la hora de salida de Troyanovich en la tarde. Así que Stout se despidió y corrió inmediatamente hacia la bolsa de Troyanovich una vez que Allenby terminó su ronda. El resto, como ellos dicen, es historia.

Durante el año siguiente, Stout, Troyanovich, Allenby y su esposa Kym se volvieron increíblemente cercanos. Todos viajan juntos, juegan golf juntos, practican juntos, lo que sea. Se han acercado tanto, de hecho, que cuando una noche todos habían salido a tomar algo, Stout apartó a Allenby con un pedido importante.

“Danny dice: ‘Tengo un anillo, tengo un anillo'”, dice Allenby. “Ella finalmente tiene una semana libre, y no quería preguntarle durante un torneo. Quería preguntarle durante una semana libre.

“Entonces él dice: ‘¿Podemos volver a tu casa? Quiero proponerle un matrimonio en tu casa’. Y yo estoy como, ‘Oh compañero, eso es muy amable de tu parte’. Así que volvimos a la casa, él se arrodilló y mi esposa lo filmó y Samantha estaba en shock como “¿Estás bromeando?” No puedo decir las palabras exactas, pero había un poco de una malas palabras allí. Así que estábamos allí cuando él lo propuso”.

Si todo esto suena como que sucedió rápidamente, es porque sucedió, y todo es gracias a Allenby. Si hubiera llegado a ese torneo a fines de 2017, es probable que Stout y Troyanovich nunca se hubieran visto. En lugar de eso, en el transcurso de un año, se comprometieron bajo su techo, y esa misma noche, Stout y Troyanovich tuvieron una idea.

“Así que dijeron: ‘Muy bien, padre Bob, queremos que te ordenen y nos cases'”, dijo. “Creo que el padre Bob suena muy bien”.

Los padres de Troyanovich estaban un poco preocupados por la idea al principio. Nunca habían conocido a Allenby, y solo sabían lo que alguien con una conexión a Internet podría descubrir. El mes pasado, en Aspen, Robert y Kym se encontraron con los padres de Samantha por primera vez la noche antes de la boda del 7 de diciembre. Es seguro decir que salió bien.

“Al final de la noche, Robert y mi papá eran amigos”, dijo Troyanovich. “Robert y Kym ya invitaron a mis padres a Júpiter a jugar golf y pickleball, una de nuestras actividades favoritas”.

“Es gracioso, porque ordené que uno de mis mejores compañeros me casara con mi esposa Kym en Napa la semana antes de Frys.com hace unos tres años”, dijo Allenby. “Así que, en cierto modo, sabía lo esencial de qué hacer y qué no hacer. Pero Danny siempre decía: “Tiene que ser una  ceremonia corta, la gente va a tener frío”, pero era lo contrario. Hacía 35 grados, hermoso sol, nieve blanca por todas partes. Muy genial.”

Toda la situación parece estar muy lejos de la historia que la gente más asocia con Allenby, y todos se dan cuenta de que no hay mucho que puedan hacer para cambiar eso. Todo lo que saben de Allenby es lo que aprendieron el año pasado, que es un gran amigo que haría cualquier cosa por ellos.

“Nos ha ayudado de muchas maneras, no solo con los viajes a Australia, sino desde que se mudó a Júpiter, él y su esposa nos recibieron como parte de su familia. Sentimos que se ha dado vuelta la página y en realidad está empezando a jugar un muy buen golf, lo que es emocionante “.

“Realmente se ha ido de una relación jugador-caddie a que él sea mi mejor amigo”, dijo Stout.

También es emocionante para Allenby, quien sabe que ser ordenado ministros solo puede ayudarlo hasta ahora. Su juego está volviendo y ya muestra señales a principios de diciembre en la PGA australiana. “Fue lo mejor que lo he visto jugar desde que estoy con él”, dijo Stout. “Si juega así en la próxima temporada, creo que tendría un año muy exitoso”.

Mientras tanto, Allenby está entrenando y practicando tan duro como siempre, diciendo que está en la mejor forma física de su vida. Lo más importante, sin embargo, es que es mentalmente agudo de nuevo.

“Mi confianza está regresando, que es probablemente la parte más importante porque perdí mi confianza allí [después de Hawai].

“Cuando estuve en Australia hace unas pocas semanas, las voces en mi cabeza finalmente se disiparon y dije: ‘Oh, Dios mío, este es un sentimiento tan increíble'”. Como le dije a Danny en la PGA [australiana], esta es la primera semana en unos pocos años en los que siento que pertenezco al campo de golf nuevamente y siento que realmente puedo jugar físicamente el juego con la habilidad que sé. Lo he jugado antes y he estado entre los 15 primeros en el mundo antes”.

Tendrá que aprovechar al máximo la cantidad limitada de torneos que obtendrá como parte de la última categoría de campeones. En julio, cuando cumpla 48 años, también podrá jugar en el Web.com Tour, que tiene un ranking de elegibilidad especial para los miembros del PGA Tour a la edad de 48 y 49 años que quieren mejorar su juego antes de comenzar su carrera del PGA Tour Champions. También intentará participar en los primeros eventos de la temporada de Web.com este mes.

Cuando y si completa una especie de regreso, tendrá que agradecer a Danny, Sam y su familia. Lo más importante, su esposa Kym.

“Ella ha hecho todo lo que está a su alcance para asegurarse de que yo vuelva a encarrilarme, y ahí es donde estoy ahora”.

“Ha sido mucho dolor y mucho esfuerzo para lograrlo, pero me siento increíble y definitivamente se lo debo a mi esposa, a mi familia y a algunos grandes amigos”. Usted descubre quiénes son sus verdaderos amigos cuando atraviesa una experiencia como esa, eso es seguro”.