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Annika: “El golf ha estado un poco loco últimamente, eso me hace feliz”

En el marco del Annika Invitational Latin America, el Hurlingham Golf Club recibió a la mejor jugadora de la historia del golf el pasado mes de octubre quien piso por primera vez suelo argentino. Ganadora de 92 títulos en el campo rentado, 72 de ellos en el LPGA Tour y 10 majors, la sueca Annika Sorenstam llegó al país de la mano de la R&A en el primero de los tres eventos previstos que la ex número uno del mundo llevará adelante en Argentina y donde se dan cita las mejores jugadoras jóvenes de América Latina.

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En un torneo que finalmente se vio forzado a jugarse a 54 hoyos por mal tiempo, la aficionada Agustina Gómez Cisterna de Highland Park recibió emocionada el trofeo de manos de la propia Annika quien durante toda la semana se mostró como una más, siempre abierta y con la mejor predisposición, lejos de lo que uno quizá imagina sobre uno de los personajes más importantes en la historia del golf.
“Pensamos en la R&A porque es una de las organizaciones líderes globales del deporte. Además, sabemos que comparten con nosotros uno de nuestros principales objetivos, la pasión para hacer crecer el juego e inspirar a la próxima generación”, señaló la sueca de 46 años. “No estaríamos acá sino fuese por Mark Lawrie y su equipo, ellos nos introdujeron al club y fueron capaces de involucrar a la Asociación Argentina de Golf. Cuando armás un evento como este hay mucha gente detrás del telón, necesitás socios calificados, socios con mucha influencia, y sin duda gente que pueda respaldarte. No podríamos estar más felices de asociarnos con R&A”, remarcó Sorenstam.

“ESTOY BUSCANDO EN REALIDAD EL EFECTO BOLA DE NIEVE, DONDE ESTO SEA SOLAMENTE EL PUNTO DE PARTIDA Y SIRVA COMO INSPIRACIÓN”

LAS EXPECTATIVAS
“Creo que tomará tiempo tener un impacto. Estamos en esto apostando a largo plazo. Absolutamente en todos nuestros torneos hemos permanecido por períodos no menores a los cuatro, cinco o hasta siete años inclusive. Lleva tiempo plantar las raíces y, todavía más, ver los frutos. Pero sabes, mi meta siempre ha sido la de inspirar a la próxima generación de chicas jóvenes, no solo para que jueguen golf, sino para que sigan jugándolo durante toda la vida. Quiero crear una experiencia que los entusiasme, una experiencia donde puedan conocer amigos y construir amistades. Nuestro eslogan es ´Más que golf´, así que es más que una competencia, queremos realmente ser una experiencia memorable para ellas. El objetivo es que estas chicas vuelvan a sus casas y digan ´quiero hacer eso de nuevo y quiero invitar a mis amigas la próxima vez´, que difundan la noticia. Siento que las jóvenes jugadoras están acá, o en cualquier otro de nuestros torneos. Son estupendos embajadores del juego pero también son personas influyentes, pueden hablar con sus amigos e introducir a otros al juego. Estoy buscando en realidad el efecto bola de nieve, donde esto es solamente el punto de partida y sirva como inspiración, porque algún día van a ser líderes y quiero que tengan esa oportunidad”.

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ANNIKA HOY
“No juego mucho golf en realidad, es gracioso. Pasé de jugar todos los días, las 24 horas, a prácticamente no jugar casi nada. Pero estoy involucrada con otros negocios, algunas fundaciones, aunque el hecho de también ser madre es lo que consume la mayor parte de mi tiempo. Más allá de eso todavía viajo bastante, creo que extrañaría el juego si no estuviese involucrada con él, ahora cumplo la cuota necesaria de golf de otras maneras, diferentes a las que solía tener. En cuanto a mi golf, ni siquiera sé cuántas rondas juego realmente…(risas), podrían ser 15 rondas al año, quizás, como mucho. Hay otras cosas que disfruto hacer hoy día y estoy bien con eso, soy feliz así”.

NOSTALGIA
“Por supuesto que pienso en cómo era bajar el par y tener chances de ganar un torneo, estar persiguiendo a alguien, o mismo liderando, siempre fui muy competitiva y sigo siéndolo. Pero hice eso por muchos años y fue divertido cuando lo hice, ahora estoy en otro momento de mi vida y sigo siendo competitiva con mis negocios, quiero ser exitosa, la mejor que pueda. Me importan mucho las cosas en las que estoy involucrada. Cuando hay plata sobre ella, quiero que represente quien soy y lo que hago. Así que es es otro tipo de competencia y competitividad, porque creo que trabajo igual que duro, solo que de diferente manera. Pero no, la respuesta es: no, no quisiera estar parada en el hoyo 18, y golpear un hierro-5. Estoy bien así. Prefiero recordar como le golpeaba en vez de ir y tratar de hacerlo.

“CREO QUE EN ESTOS ÚLTIMOS MESES, EL GOLF HA VUELTO AL FRENTE. NECESITAS IMPULSO, RESULTADOS, PARA QUE EMPIECE LA CONVERSACIÓN”

EXPLOSIÓN SUECA
Henrik (Stenson) tuvo una temporada espectacular. Ha sido un jugador de alto ranking estos últimos años, habiendo ganado incluso la FedEx Cup hace un par de años. Pero ahora esta temporada, de alguna forma u otra, tuvo un año sobresaliente, ganando el British Open y llevándose la medalla de plata en los juegos olímpicos. Yo era uno de muchos que teníamos los ojos pegados a la pantalla ese domingo cuando iba a la par de Mickelson. Fue una muestra de golf impresionante. Parecía que estaban jugando una cancha par 3 pero realmente se enfrentaban a una de las canchas más difícil para jugar. Fue fantástico, estaba muy contenta por él. Es un buen tipo, trabaja muy duro y yo sé que Suecia ha esperado por un mucho tiempo que un golfista masculino gane su primer major. Estoy segura que tenía mucha presión pero la llevó de una manera sorprendente. Literalmente, un par de semanas después se fue a Rio, por los Juegos Olímpicos, a representar a Suecia. Cuando preparas algo por tanto tiempo y tienes un par de días para mostrar tus habilidades. Terminar segundo, con medalla de plata…yo sé que su meta era conseguir una medalla, así que asumo que está contento con lo que logró. Hubo gran golf ahí también. Creo que en estos últimos meses, el golf ha vuelto al frente, y creo que todos esperamos que surjan nuevos juniors para que podamos inspirarlos. Eso es lo que necesitas. Necesitas impulso, resultados, no importa si es hombre o mujer, para que empiece la conversación. Así que el mundo del golf ha estado un poco loco últimamente, y eso me hace feliz.