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Cómo el golf ayudó a un adolescente con depresión

Ese domingo fue un domingo típico. Sam Gerry, que entonces tenía 14 años, golpeó pelotas de golf en un simulador cerca de su casa. Más tarde jugó Tiger Woods PGA Tour en la Xbox con su padre. Era febrero en los suburbios de Boston, y el golf real todavía estaba a semanas de distancia. Pero el juego nunca estuvo demasiado lejos de la mente de Sam.

No fue hasta la mañana siguiente que sintió algo mal.

La depresión se manifiesta de diferentes maneras. Oscuridad, desesperación, desolación: Sam Gerry sintió todas esas cosas con el tiempo. Lo que era extraño, sin embargo, fue lo que notó primero, cómo la cosa que más apreciaba había perdido toda importancia de repente.

“Me desperté una mañana y lo sentí”, dijo. “Y lo sabía porque ya no quería jugar al golf. Esa fue una gran bandera roja para mí “.

Conocí a Sam como el roommate de mi hijo que era loco por el golf. Me impresionó su swing zurdo en Instagram. Todos almorzamos hace unos meses cuando mis hijos y yo estábamos en la ciudad para un torneo de hockey. Sam me pareció callado, pero pensativo, maduro para un niño de 15 años, algo común entre los golfistas jóvenes. En ese momento, no tenía idea de con qué estaba lidiando.

Según un estudio del 2016 del Instituto Nacional de Salud Mental, el 12 por ciento de los adolescentes experimentan un episodio depresivo mayor, definido como “un período de dos semanas o más durante el cual hay un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer”. El episodio duró meses, una experiencia desgarradora que lo hizo cuestionar su deseo de vivir, y que inicialmente reveló a muy pocos a su alrededor. Luego, el mes pasado, publicó una historia en el sitio web de la American Junior Golf Association que explica la batalla que ha tenido con la depresión y por qué está recaudando dinero para la prevención del suicidio.

Fue una revelación audaz para alguien normalmente tan reservado, así que un día lluvioso el mes pasado manejé al norte de Nueva York a Stoneham, Mass., para escuchar a Sam describir la depresión que había cobrado su golf y su vida, y por qué decidió hacer público algo tan personal.

“Era principalmente para que niños de mi edad vean que no están solos, para saber que alguien como yo y muchas otras personas pasan por eso”, me explicó Sam. “Incluso las personas que parecen tener todo a su favor pueden estar lidiando con algo que ni siquiera conoces”.

Cuando Sam tenía 14 años, ya estaba consumido por el golf. Había jugado al hockey con un programa de élite en la escuela primaria, pero a los 12, cuando comenzó a jugar en el campo con su padre, el golf empezó a dar codazos para llamar la atención. Luego, las conmociones cerebrales aumentaron, y su elección fue simple. “Decidí que me quedaría con el golf porque lo disfruté más”, dice. Ganó campeonatos de clubes juveniles, empezó a competir en eventos de la sección PGA de Nueva Inglaterra. A primera hora de la mañana, su instinto era consultar su teléfono para obtener puntajes de golf o ver videos de swing en YouTube.

Incluso esa mañana de febrero, cuando notó por primera vez algo mal, se preguntó si simplemente podría sacudirse a sí mismo. Él sacó un video de golf. Era como un amnésico confrontado con un miembro de la familia. La esperanza inicial de reconocimiento, pero luego … nada.

“Estaba bastante conmocionado después de eso”, dijo. “Yo estaba como, ¿Qué podría ser esto? Mis padres siempre estaban preocupados de que me quemara porque jugaba mucho. Pero no creo que esto sea lo que se siente “.

La profunda pérdida de placer, conocida como anhedonia, es un síntoma central de la depresión, algo que el padre de Sam, Jason, dijo que había aparecido antes en su familia. Pero también es indicativo de la creciente prevalencia de depresión y ansiedad entre los adolescentes. Abundan las teorías sobre por qué, aunque una razón recurrente es la creciente dependencia de las redes sociales.

“En mi opinión, basado en lo que veo en la práctica privada, las redes sociales llevan a que haya menos tiempo para interactuar y perpetúa los sentimientos negativos”, dijo Lisa Schwartz, una psicóloga con sede en Nueva York. “Si pasas tiempo en Facebook o Instagram, empiezas a preguntar por qué tu vida no se ve tan perfecta”.

Las semanas se alargaron, luego meses, y los padres de Sam hicieron arreglos para que él buscara consejos, pero la depresión se demoró. Cuando se acercaba la primavera, se obligó a sí mismo a tomar el rumbo, no porque realmente quisiera estar allí, sino que era una oportunidad de ocupar su mente. Su padre describe a Sam como una personalidad tipo A: impulsado, orientado a objetivos. Pero el objetivo ahora no era sobre el tiro o la puntuación, sino simplemente no ser tragado por la niebla. era un círculo vicioso. Durante varios años, Sam había disfrutado de una mejora gradual como golfista, pero ahora había perdido su deseo de jugar y practicar. Lo que lo llevó a jugar mal. Lo que lo llevó a no querer jugar al golf.

“Simplemente me he estabilizado”, dice.

Pero al menos el golf estaba a la luz del día. La noche fue peor. La habitación de Sam estaba sola en el sótano, y comenzó a temer ir allí cada noche, cuando sus padres, su hermano y su hermana estaban dormidos en la planta de arriba, y la oscuridad parecía empujar desde todos los ángulos. “Fue como si otro lado de mí se hiciera cargo”, dijo.

Cuando Sam mencionó que estaba al tanto de la lavadora y la secadora, y de los diversos químicos que había en las cercanías, sintió mi expresión en blanco mirando hacia atrás.

“Ya sabes”, dijo, como para aclarar, “el cloro”.

Hasta ese momento no había hecho los cálculos, que existía la oportunidad de envenenarse, pero era evidente que sí.

“Nunca hice nada, afortunadamente, pero los pensamientos definitivamente estaban allí”, dice Sam. “Y como les dije a mis padres, no es que estos sean pensamientos que podría poner en mi bolsillo trasero. Estaban constantemente allí y constantemente regresaban “.

Resulta que en medio de todo esto, los abuelos de Sam lo sorprendieron con un viaje al Masters. El momento fue pura coincidencia, pero notablemente, ayudó. Sam recuerda su cambio de humor cuando su avión aterrizó en Augusta, y luego siguió a Jordan Spieth y Rory McIlroy cuando se encontraron juntos el sábado. Su recuerdo más vivo, sin embargo, fue después de que el emparejamiento había pasado por Amen Corner, y él y su abuelo caminaron de nuevo por el empinado hoyo 10 hacia la sede del club. Era la tarde, con la mayoría de la multitud al otro lado del campo, y por primera vez en meses, se acordó de algo que vagamente se sentía como la alegría.

“Por alguna razón, me abrió los ojos”, dijo. “Estoy parado en Augusta National. No hay nadie allí y estoy mirando esta enorme pendiente que parece que podría ser una pista de esquí, y fue simplemente increíble. No lo sé. Casi se sintió mágico en cierto modo “.

Los campos de golf no curan la depresión. No funciona de esa manera. Cuando Sam regresó a Massachusetts, su batalla continuó, pero trató de invocar un nuevo propósito.

“De alguna manera decidí que si no vivía para mí, estaba viviendo para todos a mi alrededor”, dice. “Es difícil pensar en los demás cuando estás pasando por esto. Pero consideras cómo puede verse afectada tu familia “.

Lo que es aparente al hablar con Sam fue lo consciente que estaba de su sistema de apoyo, que tan solo como se sentía, podía apreciar que lo tenía mejor que la mayoría. Si bien el golf continuó siendo una fuente de frustración, dijo que encontró consuelo en las prácticas del equipo de Woburn High School gracias a su entrenador de golf, Ben Bridgeo, quien a menudo enfatizaba la atmósfera por los resultados. En un momento en que la relación de Sam con el golf todavía era precaria, era el toque correcto. “Intento mantener todo en perspectiva”, dijo Bridgeo. “Es el golf de la escuela secundaria en Massachusetts. No todos vamos al PGA Tour “.

Al igual que la mayoría de las personas cercanas a Sam, Bridgeo no estaba al tanto de lo que crecía debajo de la superficie del adolescente. Todo eso cambió cuando Sam publicó su ensayo en el sitio web de AJGA. Fueron más de 700 palabras sobre el vacío de la depresión y los pensamientos oscuros que se deslizaron en sus momentos más vulnerables. Hizo referencia al apoyo de sus padres, y a Bridgeo, quien “encontró innumerables maneras de alegrarme y hacerme feliz en el curso”. Cuando la historia se puso en marcha, Sam le envió un mensaje de texto al entrenador sin ningún tipo de explicación.

“Estaba emocionado”, dice Bridgeo. “No era algo de lo que fuera consciente, así que saber que hice ese tipo de diferencia fue realmente gratificante… Fue muy valiente, especialmente para Sam, porque es muy callado. Llamar la atención sobre sí mismo para hacer eso y saber que la gente iba a hablar sobre él, realmente tomó mucho coraje”.

En los últimos meses, la depresión de Sam se ha levantado, aunque él sabe que la naturaleza cíclica de la condición sugiere que podría regresar. “Y entonces definitivamente voy a obtener ayuda”, dice. Pero por ahora puede disfrutar del juego nuevamente, y puede consolarse sabiendo que el golf todavía puede jugar un papel importante en su bienestar. A pesar de que a los jugadores les gusta bromear sobre el peaje que el juego puede tener en la psiquis de uno, es tiempo pasado afuera y haciendo ejercicio, dos elementos probados a través de múltiples estudios para contribuir a una mejor salud mental.

Lo que también suma es que Sam esté jugando mejor, reduciendo su handicap a 5 y recientemente embarcándose en un cronograma competitivo de AJGA. Mientras tanto, continúa abrazando su papel como un portavoz improbable. Su objetivo modesto de recaudación de fondos de $ 1,000 se eclipsó casi de inmediato, y todavía está en marcha.

“Ha sido genial”, dice Sam. “Muchas personas a las que nunca he visto antes me han dicho unas palabras increíblemente amables. Para ser completamente honesto, no esperaba mucho, pero de alguna manera explotó. Realmente significa mucho para mí que tanta gente se preocupe”.