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Abraham Ancer ha mostrado mucho juego en el Players

PONTE VEDRA BEACH, Fla. – Jon Rahm, Tommy Fleetwood, Rory McIlroy, Jason Day, Abraham Ancer. Uno de estos no es como los otros. Por otra parte, Ancer, quien está solo en el quinto lugar en el Players Championship, a solo cuatro golpes del líder de Rahm después hacer dos menos el sábado, está acostumbrado a eso.

La ciudad en la que creció el joven de 28 años, Reynosa, México, ha aparecido últimamente en las noticias. Una de las ciudades fronterizas más peligrosas de México, 22 sospechosos de migrantes ilegales desaparecieron de un autobús chárter que se dirigió hacia allí a principios de esta semana. Ubicado en la orilla sur del Río Grande y a 15 millas al sur de McAllen, Texas, es un punto importante en la guerra entre los cárteles de la droga de El Golfo y Los Zetas.

Los padres de Ancer, con doble ciudadanía americana y mexicana, junto con el resto de su familia, todavía operan un negocio allí con su madre, que viaja de McAllen con regularidad. También es donde Ancer fue introducido al golf por su padre, también llamado Abraham, quien no se acercó al juego hasta los 29 años.

“Soy una especie de error”, dijo Ancer, quien nació en McAllen, Texas, pero se crió en Reynosa y tiene 10 años menos que la menor de sus dos hermanas. “Èl siempre quiso un niño”.

Cuando se hizo realidad ese sueño, llevó a su hijo al campo de golf cuando aún estaba en pañales. Cuando Ancer tenía 3 años, tenía un palo en la mano. A los 10 años, venció a su padre por primera vez, lanzando 37 en nueve hoyos en el Club Campestre de Reynosa.

Luego, cuando Ancer era un adolescente, la familia regresó a McAllen, donde encabezó su equipo de golf de la escuela secundaria antes de aterrizar en Odessa Junior College. En su único año allí, ganó cinco veces, fue un primer equipo All-American y en 2010 fue nombrado ganador del Premio Jack Nicklaus como el jugador nacional junior del año. Conoció a Nicklaus ese año en el Memorial Tournament y lo llamó “como estar en Disneyland”.

Ancer se trasladó a Oklahoma para terminar la escuela, y cuando se graduó tres años después, en 2013, ocupó el segundo lugar de todos los jugadores de los Sooners en anotar detrás de Anthony Kim.

El golf profesional resultó más desafiante. Sin embargo, Ancer logró pasar por las tres etapas de la escuela clasificatoria en el otoño de 2014 para obtener una tarjeta Web.com Tour, ganó en su primer año en el circuito y obtuvo una tarjeta PGA Tour, pero la transición a la gira más difícil del golf fue complicada. Al menos al principio.

“Mi primer año aquí en la gira fue difícil”, dijo Ancer, quien se perdió 13 cortes en 19 participaciones en la temporada 2015-2016 antes de ser relegado a la gira Web.com. “Acabo de intentar cambiar muchas cosas. Realmente no me atengo a lo que me llevó al PGA Tour en primer lugar. Quería golpearlo más lejos, quería hacerlo más alto, y realmente no funcionó muy bien. Cambié de equipo todo el tiempo, lo que fue terrible”.

El juego de Ancer gira en torno a lo que usted esperaría para alguien de 1,65 y 160 libras. Encuentra fairways y golpea greens. Finalmente, abandonó la persecución por más distancia, se centró en sus fortalezas y hace dos años acumuló siete top 10 en el Web.com Tour, incluidos tres segundos puestos, en su camino de regreso al PGA Tour.

También ayudó que en diciembre ganara el Abierto de Australia fácilmente, superando a un field que incluía a Keegan Bradley, Matt Kuchar y Cameron Smith para coronar un año que incluyó otros seis top 10. Hace un año, Ancer estaba fuera de los 250 mejores del mundo. Llegó a esta semana el puesto 63.

“Fue bueno que sucediera, y aprendí qué hacer”, dijo. “He sido realmente bueno solo en confiar en mi juego y en jugar lo que me trajo aquí en primer lugar”.

Eso ha sido evidente en las primeras tres rondas de su primer Players. Es posible que su currículum no esté a la altura de los nombres que se encuentran sobre él en la tabla de líderes, pero su juego sí.

A través de 54 hoyos, Ancer ocupa el noveno lugar en golpes ganados/fuera del tee y es el cuarto en aproximaciones al hoyo, lo que resulta útil cuando eres uno de los peores putters de la gira. Un juguetero y coleccionista de astas de bandera -Ancer posee más de 40— puso un nuevo Odyssey en la bolsa esta semana. Ha funcionado bastante bien. Ancer lidera el field en birdies con 19.

“Estoy jugando un golf realmente sólido, y estoy con una estrategia adecuada a lo largo de este campo de golf “, dijo. “Solo tengo que seguir haciendo lo mismo”.

Si pudiera y ganara el Players, Ancer sería el primer jugador latino en hacerlo.